Η Διαταραχή Γενικευμένου Άγχους είναι μια κοινή διαταραχή η οποία χαρακτηρίζεται από χρόνια, υπερβολική ανησυχία, νευρικότητα και ένταση. Το άγχος δε συνδεέται με ένα συγκεκριμένο αντικείμενο ή κατάσταση όπως για παράδειγμα στις φοβίες αλλά είναι διάχυτο, υπάρχει δηλαδή ένα γενικό συναίσθημα φόβου και δυσφορίας που διακατέχει το άτομο. Η βασική διαφορά της διαταραχής γενικευμένου άγχους από την κοινή ανησυχία είναι ότι στην πρώτη περίπτωση, η ανησυχία μοιάζει να είναι εκτός ελέγχου και να προκαλεί σημαντικά προβλήματα στην προσωπική κι επαγγελματική ζωή του ανθρώπου που τη βιώνει.
Συγκρίνοντας την με την Διαταραχή Πανικού, θα λέγαμε ότι στη Διαταραχή Γενικευμένου Άγχους, το άγχος βιώνεται λιγότερο έντονα αλλά διαρκεί πολύ περισσότερο κάνοντας την καθημερινή ζωή του ατόμου εξαιρετικά δύσκολη.

Τα συμπτώματα

Η Διαταραχή Γενικευμένου Άγχους χαρακτηρίζεται από συγκεκριμένα συμπτώματα των οποίων η ένταση είναι κυμαινόμενη . Τα συμπτώματα αυτά διαφέρουν από άνθρωπο σε άνθρωπο. Η παρακάτω λίστα είναι ενδεικτική των βασικών συμπτωμάτων που είναι πολύ πιθανόν να βιώνετε εάν έχετε διαγνωσθεί με τη διαταραχή:

• Υπερβολική ανησυχία πέρα από τον έλεγχο σας
• Διαρκές συναίσθημα άγχους και δυσφορίας
• Διαρκείς σκέψεις για πράγματα που σας προκαλούν άγχος
• Δυσκολία στο να ανεχτείτε την αβεβαιότητα για το μέλλον(θέλετε πάντα να ξέρετε τι θα συμβεί)
• Δυσκολία στο να χαλαρώσετε ή να ηρεμήσετε
• Αίσθηση έντασης στο σώμα/σφιγμένους μύες
• Πόνο στο στομάχι, ναυτία
• Αυπνία ή δυσκολία να διατηρήσετε τον ύπνο σας γιατί το μυαλό σας δε σταματάει
• Δυσκολία στο να συγκεντρωθείτε
• Αναβλητικότητα στο να κάνετε πράγματα επειδή νιώθετε τόσο έντονη ανησυχία
• Τάση ν’αποφεύγετε καταστάσεις που σας προκαλούν άγχος